L’UQAM frappe fort en ouverture locale

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La saison locale s’est amorcée jeudi soir pour les Citadins de l’UQAM avec la présentation d’un programme double face à McGill au Centre sportif de la rue Sanguinet. L’ambiance était à la fête et les étudiants-athlètes des Citadins n’ont pas déçu leurs supporteurs venus en grand nombre en gagnant les deux matchs.

Jean-Pierre Hamel, directeur du Centre sportif de l’UQAM, et son équipe ont mis le paquet pour la rentrée. Les caméras, la régie, l’animation, les invités, tout y était pour assurer une soirée fort agréable. Ce fut l’occasion de regarder deux superbes performances des équipes uqamiennes tout en ayant la chance de croiser des vétérans du milieu dont le journaliste Serge Vleminckx et la grande dame du basket Olga Hrycak, première femme à avoir dirigé une équipe de basketball universitaire masculin en Amérique du Nord.

Une première victoire au palmarès de Renaldo Maignan

En lever de rideau, le match féminin mettait aux prises deux équipes qui avaient perdu leur premier match de la saison. McGill s’étant incliné 43-35 face au Rouge et Or la semaine précédente alors que l’UQAM avait baissé pavillon 77-71 à Concordia. C’était aussi une confrontation entre l’entraîneur vétéran de McGill Ryan Thorne récipiendaire du titre d’entraîneur de l’année RSEQ à 6 reprises en 17 ans et la recrue Renaldo Maignan.

Le début de match s’est déroulé sous le signe de la défensive. La pivot de McGill Sirah Diarra, meneuse du RSEQ pour les rebonds la saison dernière, profitait de son avantage physique pour obtenir plusieurs tirs, mais son incapacité à les convertir en points a empêché les siennes de prendre les devants.

C’est plutôt la meneuse de jeu Clara Blachier et la joueuse étoile Véronique Boivin qui ont pris les choses en main en haussant le niveau d’intensité et en inscrivant paniers par-dessus paniers pour permettre à l’UQAM de retraiter au vestiaire avec une avance de 33-20 à la demie.

Durant la pause, on a souligné l’extraordinaire saison de l’équipe féminine de soccer qui a terminé la saison avec une fiche de 12-1-1 avant de s’incliner en finale RSEQ. L’exploit n’est pas banal quand on sait que c’était la première fois en 25 ans d’histoire que l’équipe fémine de soccer de l’UQAM terminait au premier rang du classement de la saison et seulement la deuxième fois qu’elle terminait avec une fiche supérieure à .500.

Blachier, Boivin et Aleksaite ont littéralement pris le contrôle de la rencontre au retour pour mener les Citadins à une victoire convaincante de 70-38. Aleksaite, 6’5, a été extrêmement efficace sous le panier alors que Boivin enchaînait les trois points pour terminer avec 22 points. Mais la performance de la soirée est clairement celle de Clara Blachier. Son intensité, sa façon de diriger l’attaque et sa grande efficacité en défensive ont valu à la meneuse de 5’4 le titre de joueuse du match. Elle valait le déplacement à elle seule.

Rencontré après la partie, l’entraîneur Maignan était très satisfait de la performance des siennes et savourait avec joie son premier triomphe en tant qu’entraîneur-chef des Citadins. « Lors du premier match de la saison, je sentais que mon équipe n’avait pas encore trouvé ses repères, mais aujourd’hui elles ont joué avec confiance. Ça regarde bien pour le reste de la saison. Je crois que nous pouvons être parmi les équipes prétendantes au titre. »

Alix Lochard reprend là où il a laissé

Le match des hommes était une occasion de voir à l’oeuvre Alix Lochard, recrue de l’année au Canada en 2018-2019 et d’assister au retour au jeu du transfuge du Rouge et Or Frantsone Démosthène, lui qui avait obtenu le titre de joueur défensif de l’année en 2017-2018.

Du côté de McGill, l’opposition s’annonçait intéressante avec le meneur de jeu Sam Jenkins, auteur de 36 points lors de la victoire des siens 101-78 face à Laval la semaine dernière, et Levi Londole, joueur défensif du RSEQ la saison dernière.

La rencontre s’est amorcée relativement calmement sauf pour Karim Saban qui a lancé les hostilités en inscrivant huit points et en récoltant deux rebonds en moins de cinq minutes de jeu. L’ancien de Vanier n’était toutefois pas seul sur le terrain puisque son ancier coéquipier avec les Cheetahs Quarry Whyne s’est assuré de riposter.

Le score de 16-16 à la fin du premier quart donnait l’impression d’une soirée défensive à venir, mais Démosthène (11 points) et Quarry (15 points) ont continué d’animer l’attaque et l’écart n’était que de quatre points à moitié chemin, 43-39.

La mi-temps était l’occasion de voir à l’oeuvre l’équipe de cheerleading de l’UQAM, championne provinciale en titre, qui prépare un voyage en Floride afin d’y représenter le RSEQ.

À la reprise des hostilités, l’UQAM a appuyé sur l’accélérateur. Visiblement la troupe de Mario Joseph ne souhaitait pas amorcer la saison avec une fiche de 0-2 (Défaite de 90-85 face à Concordia). Rapidement l’avance a grimpé à 11 points en faveur des locaux et à un certain moment Levi Londole en avait long à dire à Alix Lochard. Après trois quarts, le pointage était de 68-56.

Au final, le trio Saban (joueur du match), Démosthène, Lochard a clairement eu le dessus sur Whyne, Jenkins et Londole et les Citadins ont pu quitter le sourire aux lèvres avec une victoire convaincante de 94-71.

Bref, une belle soirée pour l’oganisation des Citadins et pour les spectateurs présents. J’aurai certainement l’occasion de reparler prochainement de toutes les initiatives menées par Jean-Pierre Hamel et son groupe avec le RSEQ. Une belle équipe qui travaille dans la bonne direction afin d’augmenter l’engouement pour notre sport universitaire.

Je ne saurais vous dire comment j’encourage chaque amateur de sport à aller voir au moins un match universitaire cette saison. Le prix est dérisoire, le spectacle est bon.

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